権現堂堤

【2009年7月25日(土) 旧日光街道 幸手宿→栗橋宿 道中】
春には桜と菜の花のツートンカラーが美しく堤を覆い、多くの花見客が訪れて賑わう権現堂堤。その歴史は古く、天正年間(1573年~1593年)には権現堂川の堤防として築かれていたといわれる。その権現堂川も利根川や江戸川の流路変更によって、現在は権現堂調節池(行幸湖)となって名残りを留めるにすぎないが、古くは利根川と江戸川という関東平野の動脈を繋ぐ河川であり、幾度も堤防を決壊させ暴れ川として恐れられてきた。江戸が日本の中枢都市として発展するにつれ、権現堂川から下流域を守る堤防の重要性は増し、補強や延伸が図られ権現堂堤は規模を大きくしていったようだ。

権現堂堤は既に大正時代から桜が植えられ花見の名所となっていたが、昭和初期に権現堂川が廃川となって権現堂堤の意義が失われたうえ、第二次世界大戦末期には物資欠乏によって多くの桜が伐採され燃料に使われてしまった。そんな荒れ果てた権現堂堤が再び桜堤として復活するのは、戦争も終わり一段落をつけた1949年(昭和24年)のことで、旧権現堂川堤防のうち中川の堤防として残った約1kmに渡り、改めてソメイヨシノが植樹され関東有数の桜の名所と言われるまでになった。


旧日光街道・幸手市北
幸手宿を出た旧日光街道は権現堂河岸へと続く道と分岐する。写真左方向の道が栗橋方面へ向かう旧日光街道で、右方向の道を行けば権現堂河岸へ至る。かつては権現堂河岸を往来する荷車が所狭しと行き交ったのだろう。


旧日光街道・幸手市北
幸手市北を行く県道岩槻幸手線。


日光街道道路標識
淡々と続く県道を歩いていると、所々で見かけるのがこの道路標識。日光街道を歩いているんだ!と、改めて意識させてくれる。間もなく県道は国道4号と合流する。


内国府間八幡神社
県道岩槻幸手線と国道4号の合流点付近に鎮座する内国府間の八幡神社。一昨年の不審火で社殿が全焼してしまい、去年の暮れに新社殿が再建された。旧街道を歩いていると沿道の神社仏閣に立ち寄る機会が多いのだが、近年に神社が焼失・・・なんて事が意外に多いよう思う。杉戸の近津神社、北本の東間浅間神社・・・惜しいことだ。


国道4号・内国府間
内国府間を行く国道4号。権現堂桜堤の西端にあたる行幸橋まで一気に歩こう。


権現堂桜堤
青々と葉が生い茂る権現堂桜堤。桜の季節にはあまりにも遅すぎた。


行幸堤之碑
権現堂桜堤の西端、行幸橋の袂に建てられている行幸堤(みゆきづつみ)之碑。明治8年(1875年)新堤防(*注)が造成された翌年、東北巡幸の際に立ち寄った明治天皇が、その労に報いるため労働者の名前を刻んだ石碑を残すように言われ、費用の一部が下賜されて建てられたのがこの石碑。以来、この新堤防は行幸堤と呼ばれるようになった。

(*注)現在の権現堂桜堤西端から権現堂川西岸の北方向へ築かれた堤防。


中川と権現堂堤
行幸橋から中川と権現堂桜堤を望む。


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