若柴宿

【2010年3月14日(日)水戸街道 若柴宿】
水戸街道の第8宿、常陸国入口の宿駅である若柴宿。藤代宿から牛久沼を東へ迂回して牛久宿へ向かう、そのちょうど中間の台地上に位置するため、ここを避けて最短距離の牛久沼を舟で渡り牛久宿へ向かう裏道的なルートもあったらしい。江戸方から下町・仲町・上町・横町と続き、江戸方から大坂を上ってくると下町の入口に八坂神社があり、水戸方出口の横町に星宮神社が鎮座する。宿内の金龍寺には新田義貞をはじめとする新田家累代の墓があり、新田氏とゆかりの深い土地でもある。

若柴宿は江戸方の藤代宿から約5km、水戸方の牛久宿へも約5kmと、両隣の宿駅と距離が近かったことから、本陣や脇本陣は置かれなかったうえに旅籠の数も少なく、公用の荷継ぎを行う問屋場のみが置かれていた。しかしながら、常備人馬数は25人・25疋と水戸街道に常備を義務付けられた同数をしっかりと確保していたようである。明治初期に現在の国道6号の道筋にあたる牛久沼東岸沿いを進む最短ルートの新道が敷設され、若柴宿は時流に取り残されたように衰退していったようだが、国道が大きく逸れてくれたお陰で、宿内の街道筋には明治19年(1886年)の大火後に建てられた立派な塀や門構えの旧家が並び、生活道路として利用された宿場町裏手の坂道が良い状態で残されている。

水戸街道・若柴宿


大坂
若柴宿江戸方外れの大坂。


若柴八坂神社
大坂の坂上付近に鎮座する八坂神社。


若柴宿・下町
大坂を上りきった曲り角から若柴宿下町の町並みが続く。


若柴宿・仲町
若柴宿仲町。下町・仲町・上町にかけて堂々とした門構えや板塀を持つ旧家が並ぶ。


延命寺坂 会所坂
下町・仲町から牛久沼側の低地へ下りる延命寺坂(右写真)と会所坂(左写真)。宿場の人々が生活道路として利用してきた坂道である。仲町から上町にかけて足袋屋坂、鍛冶屋坂という坂道も残っている。


くじ神社
若柴宿の東側に鎮座する鬮(くじ)神社。その名の如く”くじ運”にご利益がある神社らしい。今年のサマージャンボを買った後に参拝してみようか、それとも買う直前の方がよいのかなあ…。


御手洗の池
御手洗(おみたらし)の池。かつては清水が湧き出す池だったようだが、現在は枯渇している。若柴宿の鎮守星宮神社は鰻が神の使いと信じられていたため、鰻を誤って捕ってしまった時にはこの池に放していたらしい。鰻が名物であり、うな丼の発祥地とも伝わる牛久沼近郊のこの地で、この話が本当ならば実に滑稽な話である。現実は生けす代わりに使ってたんじゃないのと、いささか思ってしまう。


金龍寺 新田家累代の墓
上町と横町の境、街道の屈曲点にある金龍寺。応永14年(1407年)上州太田の地に新田義貞の孫である貞氏が開基したと伝わる古刹で、新田家の菩提寺。天正18年(1590年)新田氏の流れを汲む由良国繋が牛久城へ移ったとき、共に金龍寺は牛久城下へ移され、変遷あって寛文6年(1666年)若柴の現在地へ移り今日に至っている。そんな経緯で新田義貞をはじめとする新田家累代の墓が境内にある。


若柴宿・上町
金龍寺参道入口より望む若柴宿上町。


田舎庵 にしんそば
若柴宿内にある唯一の飲食店”田舎庵”。古民家を利用した趣ある店構えの蕎麦屋である。暖簾をくぐって一歩店内へ入ると、若柴宿が賑わっていた昔にタイムスリップした感覚に陥る。素朴でありながら上品な味わいの蕎麦はもちろんのこと、店の雰囲気も非常に良かった。☆三つ!


若柴宿・横町
若柴宿横町。


星宮神社
若柴宿内水戸方外れに鎮座する星宮神社。天慶4年(941年)常陸国太守平貞盛の建立と伝わる。鳥居の注連縄に酒樽が吊るされているのは何故なのか…。


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高札場
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