イザベラ・バードと日本奥地紀行

日本奥地紀行

イザベラ・バードという人をご存知だろうか。この英国人旅行家は、会津西街道を旅した外国人の先駆者であり、しかも女性である。ようやくその著書、「日本奥地紀行(平凡社ライブラリー)」を読み終えたので、今更ながらだがここで紹介しておこう。イザベラ・バードは1831年イギリスのヨークシャーに生まれ、病弱な幼少期を過ごす。23歳の時に医者に航海をすすめられ、アメリカとカナダへ旅行。その2年後、初めての旅行記となる「The Englishwoman in America(英国 女性の見たアメリカ)」を出版した。40歳を過ぎた頃から精力的に世界各地を旅し、46歳の時に訪日。当時の日本は明治11年の混乱期、前年に西郷隆盛の自決で西南戦争が終結し、イザベラバードが来日した同時期の明治11年5月14日には西郷の盟友大久保利通が暗殺されるという時代背景である。

イザベラ・バードは伊藤という若者を通訳として伴い、東京から日光街道・例弊紙街道を進んで日光に2週間ほど滞在。明治11年6月24日に日光を経ち、小百から小佐越、滝温泉(現 鬼怒川温泉)を経て会津西街道を北上し、藤原宿で初日の床につく。2日目は川治を経て五十里宿泊、3日目に山王峠を越えて会津国に入り川島宿泊、4日目には大内宿に着き宿泊している。5日目、大内宿の先で会津西街道を離れ、市野峠を越えて会津盆地へ入り会津高田で宿泊。以後、会津から新潟、山形、秋田を経て青森に至り、津軽海峡を渡って函館へ。函館から渡島半島を北上、森から汽船で室蘭に着き、太平洋沿岸の陸路を進んで幌別(登別)、白老を経て苫小牧に至り、更に奥地の平取、門別まで足を延ばしている。噴火湾沿岸の陸路を函館へ戻ったイザベラ・バードは9月14日に太平洋を船で横浜に帰り、約3ヶ月に及ぶ長旅を終えた。

日本奥地紀行(英名:Unbeaten Tracks in Japan)はその道中で妹へ送った手紙をまとめたもので、当時の北関東・東北の農村、北海道のアイヌ人について、その厳しく貧しい生活ぶりが率直に書かれており、当時の様子がよく描写されていて興味深い。旅の始終、宿所では蚤の大群に襲われ、乗る馬が貧弱でなおかつ乱暴だったことが大きな障害になり、悲嘆に暮れる様が本文の中に幾度も書かれている。また、当時の日本において外国人は非常に珍しい存在で、特に江戸を離れた北関東や東北では外国人を見たことが無い人がほとんど。行く先々で民衆が集まり、好奇の目に晒され随分とうんざりしたようだ。時代劇や大河ドラマでは見られない庶民、そして日本人に蔑視されてきたアイヌ人が、リアルにどんな生活を送っていたのか、興味のある方は是非ご一読を。


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No title

こんど、大盛りカツカレーをほお張りながら掻い摘んでお話してください。

 よろしこ^^

No title

Mr kさん、先日はどーもお世話様でした。
かいつまんでお話することは難しいので、ウィキペディアで調べてみてください。来週の日曜日、俺の胃袋はブラックホールだと豪語するMr kさんの本領発揮を楽しみにしています。では、やよい食堂で。
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